นักวิทยาศาสตร์ชาวแอฟริกาใต้ตรวจพบเชื้อโควิด-19 สายพันธุ์ใหม่ในปริมาณน้อย และกำลังทำงานเพื่อทำความเข้าใจความหมายที่อาจเป็นไปได้ พวกเขากล่าวเมื่อวันพฤหัสบดี

ตัวแปรที่เรียกว่า B.1.1.529 มี “กลุ่มดาวที่ผิดปกติอย่างมาก” ของการกลายพันธุ์ ซึ่งน่าเป็นห่วงเพราะสามารถช่วยหลีกเลี่ยงการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันของร่างกายและทำให้แพร่เชื้อได้มากขึ้น นักวิทยาศาสตร์กล่าวกับผู้สื่อข่าวในการแถลงข่าว

สัญญาณแรกเริ่มจากห้องปฏิบัติการวินิจฉัยชี้ว่า ตัวแปรดังกล่าวได้เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในจังหวัดกัวเต็งที่มีประชากรมากที่สุด และอาจพบแล้วใน 8 จังหวัดอื่นๆ ของประเทศ พวกเขากล่าว

ในการอัพเดทรายวันเป็นประจำเกี่ยวกับผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันทั่วประเทศ สถาบันโรคติดต่อแห่งชาติ (NICD) ในเวลาต่อมารายงานการติดเชื้อ COVID-19 ใหม่ 2,465 ราย น้อยกว่าสองเท่าของการติดเชื้อในวันก่อนหน้าเล็กน้อย NICD ไม่ได้ระบุถึงการฟื้นตัวครั้งล่าสุดของตัวแปรใหม่ แม้ว่านักวิทยาศาสตร์ชั้นนำในท้องถิ่นบางคนจะสงสัยว่าเป็นสาเหตุ

แอฟริกาใต้ได้ยืนยันตัวอย่างประมาณ 100 ตัวอย่างเป็น B.1.1.529 แต่ยังพบตัวแปรในบอตสวานาและฮ่องกงด้วย โดยกรณีฮ่องกงเป็นผู้เดินทางจากแอฟริกาใต้ นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า 90% ของผู้ป่วยรายใหม่ในกัวเต็งอาจเป็น B.1.1.529

“แม้ว่าข้อมูลจะมีจำกัด แต่ผู้เชี่ยวชาญของเรากำลังทำงานล่วงเวลากับระบบเฝ้าระวังที่จัดตั้งขึ้นทั้งหมดเพื่อทำความเข้าใจตัวแปรใหม่นี้และผลกระทบที่อาจเกิดขึ้น” NICD กล่าวในแถลงการณ์

แอฟริกาใต้ได้ขอให้มีการประชุมเร่งด่วนของคณะทำงานองค์การอนามัยโลก (WHO) เกี่ยวกับวิวัฒนาการของไวรัสในวันศุกร์เพื่อหารือเกี่ยวกับตัวแปรใหม่

รัฐมนตรีสาธารณสุข Joe Phaahla กล่าวว่ายังเร็วเกินไปที่จะบอกว่ารัฐบาลจะกำหนดข้อจำกัดที่เข้มงวดขึ้นเพื่อตอบสนองต่อตัวแปรดังกล่าวหรือไม่

แอฟริกาใต้เป็นประเทศแรกที่ตรวจพบตัวแปรเบต้าเมื่อปีที่แล้ว

เบต้าเป็นหนึ่งในสี่ที่ระบุว่า “น่ากังวล” โดย WHO เนื่องจากมีหลักฐานว่าเป็นโรคติดต่อได้มากกว่า และวัคซีนทำงานได้ดีน้อยลง

ประเทศตรวจพบตัวแปรอื่น C.1.2 เมื่อต้นปีนี้ แต่นั่นไม่ได้แทนที่ตัวแปรเดลต้าทั่วไปและยังคงมีสัดส่วนเพียงเล็กน้อยของจีโนมที่จัดลำดับในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา